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Flixster

Directors: LUIS BUÑUEL


  1. ElCochran90
  2. Edgar

One of my giants of cinema.

The father of cinematic surrealism and a critical machinist of Mexican neorealism.

1.- Los Olvidados (1950)
2.- El Ángel Exterminador (1962)
3.- L'Âge d'Or (1930)
4.- Viridiana (1961)
5.- Le Charme Discret de la Bourgeoisie (1972)
6.- Nazarín (1959)
7.- La Ilusión Viaja en Tranvía (1954)
8.- Ensayo de un Crimen (1955)
9.- La Voie Lactée (1969)
10.- Él (1951)
11.- Le Fantôme de la Liberté (1974)
12.- Cet Obscur Objet du Désir (1977)
13.- El Gran Calavera (1949)
14.- Le Journal d'une Femme de Chambre (1964)
15.- Subida al Cielo (1952)
16.- La Hija del Engaño (1951)
17.- Susana (1951)
18.- El Río y la Muerte (1955)

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1
L' Âge d'Or (Age of Gold) (The Golden Age) 1979,  Unrated)
L' Âge d'Or (Age of Gold) (The Golden Age)
"A lover of darkness, it burrows under stones to escape the glare of the sun. Antisocial, it ejects the intruder on its solitude. Such lightning strikes, such virtuosity in attack! Even a rat, for all its fury, falls prey to it."

L'ÂGE D'OR (1930)


Director: Luis Buñuel
Country: France
Genre: Drama / Romance / Comedy / Fantasy
Length: 63 minutes

The Golden Age,Age of Gold,Luis Bunuel,Luis Buñuel,Surrealism


One year ago (1929, that is), the world witnessed two highly important events in cinema history: the birth of cinematic surrealism and the rise of a genius. The title of the short film is Un Chien Andalou (1929) and the name of the master behind the camera is Luis Buñuel. Juxtaposing incongruent elements with extreme depictions of absurdity along with the vision of the famously unique artist Salvador Dalí, Buñuel decides to construct his first feature film, a landmark in surrealistic filmmaking. L'Âge d'Or ventures into the never-ending realm of the mind's subjectivity and the blaspheme world of the bourgeois class, an aspect that Buñuel would find rather funny during the upcoming four decades, turning it into a filmic habit. Its power and controversy have effectively stood the test of time and it still functions as the masterful work of an audacious machinist of sexual impulses and the morality decadence of man. Despite the huge criticism and the wide banning the film was subject to, Buñuel's first masterpiece has been revived and disseminated through the world as a reminder of how expressive and talented cinema tended to be when the sound was even firstly introduced.

L'Âge d'Or could be referenced as a virtually plot-less and incongruent film, although it mainly deals with a man and a woman who passionately love each other. However, they face problems with their respective families, the surrounding bourgeois society and the Catholic Church when they want to consummate their passion. The film is partially based on Marquis de Sade's "120 Days of Sodom", as clearly implied in a particular orgy sequence. The film was subject to heavy censorship and banning, periods that lasted almost 50 years, such as in France, Australia and Portugal.

Despite being amateurishly shot, cinema itself was in its earliest stages. Surrealism is a cinema branch that has been under constant renovation, innovation and even intentional degradation, thus creating other forms of imaginative visual expressions. For Luis Buñuel, cinema was a cathartic instrument through which he could express ideas that had to be either revealed or morally accepted under a conventional societal code. The main attack would be strictly aimed towards the privileged social classes who would drown in money and hide their stupid and pretentious personalities under false conducts of fanciness and etiquette. As if this scandalous idea, especially for the 30's, wasn't enough, he also throws in a groundbreaking criticism towards the Catholic Church as an institution, rather than insulting a particular religion. With these two huge monsters combined, the missing element is immediately added: a normal couple that is deeply in love. More than interpreting this couple as a rather simple symbolism of the standard citizen of any particular society, the main focus of L'Âge d'Or is the moral extermination of the human race through the blasphemous idolization of religious imagery and a very prophetic portrayal of sexual depravation.

The film opens with a documentary segment of a scorpion, a living being that possesses five prismatic articulations that culminate in a sting. Then, the scorpion proceeds to commit suicide with its own poisonous sting. Are we humans so different, possessing five extremities including the arms, the legs and our twisted heads that originate the ideas of a literal assassination of our own kind? We are reduced to an almost insignificant being that can pass unnoticed, but the truth is divided in layers. On one hand, we have religion, on the other hand, we have a ludicrously wealthy society, and on top of the head we have an atheistic science that denies the real existence of God. All of these elements intertwine in an explosive orgy of bad manners, masturbation, kissing of a religious statue, cadavers and ridiculous suppers, not to mention the Duc de Blangis and his physical resemblance of Christ. Sexual repression is an imminent factor in the development of the events, consequently showing a rather excruciating conclusion if the final sequence is deeply analyzed.

Love is not the principal motor. There is no motor whatsoever. What keeps the engine of the plot running is its spoof nature. To fully comprehend the film, one must understand that the film is an ultimate spoof of every degrading and insulting defect of the world we live in and how, when shown to our very faces, the result is rejection. Why was the film banned by Fascists? Why were Judaism, masonry and revolutionary sectarianism immediately blamed? The answer is rejection. Another answer is hypocrisy. And yet another answer is pride. If the film was not supposed to provide an utterly cathartic feeling to a particular audience, then the outcome came from the very minds of the conservatives. Perhaps Buñuel never intended to insult; he let the scenes of the film to be interpreted in any way the world wanted them to be. Can the consequences of such open-minded attitude be so strong? Naturally, they can. They were. Just like Un Chien Andalou (1929), L'Âge d'Or raped social standards and raised necessary questionings about the people's latter conduct. After all, not a single person can deny its high sensibility, the characteristic that identify us as supposedly rational and emotional beings. The power of this testament was not properly executed because of the particular perspective it was seen with, but Luis Buñuel cannot fully be blamed.

Whereas Jean Conteau's (Le Sang d'un Poète [1930]) surrealist vision abounded in theatrical poetry and occasionally quiet delicacy, Luis Buñuel was far more aggressive and expressed his liberal ideas with an anarchic style while slapping the cheeks of much bigger societal entities. Those are the main reasons that make his first feature film a timeless masterwork of the surrealism genre. It has no scruples and there are no strings attached. The film opens, shows, laughs, shocks and puts the "The End" title on the screen. One could say this is the process that life itself should assimilate, according to this magnificent auteur. It easily belongs to the greatest films ever made and the overall visual style and an elegant cinematography, accompanied by a jovial music, make of this mindless journey a delicious piece of insanity to taste.

100/100
2
Gran Casino 1947,  Unrated)
3
El Gran Calavera (The Great Madcap) 1949,  Unrated)
El Gran Calavera (The Great Madcap)
Totally forgotten and ignored, this little Bunuel treasure of 1949 (considered as his true comeback after L'Age d'Or) is a terrific and wonderful gem for all of us to learn and enjoy, from the smallest brothers and sisters, to the greatgrandparents. Neorealist elements are still present, but this is Buñuel at his most sentimental.

86/100
4
Los Olvidados (The Young and the Damned) 1952,  Unrated)
Los Olvidados (The Young and the Damned)
"¡Ojalá los mataran a todos antes de nacer!"

LOS OLVIDADOS (1950)


Director: Luis Buñuel
País: México
Género: Crimen / Drama
Duración: 85 minutos

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SPANISH REVIEW:

Luis Buñuel es otro de mis directores gigantes del cine, y estoy orgulloso de presentarles la primera mejor película de su entera filmografía, la cual está considerada también como una de las mejores películas mexicanas de todos los tiempos por una versión de la revista "SOMOS" publicada en 1994, ocupando el segundo puesto justo después de ¡Vámonos con Pancho Villa! (1936), de Fernando de Fuentes. A pesar de que Luis Buñuel haya nacido en España, me enorgullece decir que Los Olvidados es un verdadero tesoro nacional cuyas generaciones posteriores preservarán afectuosamente con admiración y respeto. Los Olvidados se ha convertido en un ícono del cine nacional y es una de las mejores películas de todos los tiempos. Ésta fue la primera obra maestra que dirigió en México siendo las primeras Gran Casino (Tampico) (1947) y El Gran Calavera (1949), la cual es una película extraordinaria, después de haber dado a luz al surrealismo en Francia con su cortometraje Un Chien Andalou (1929) y su largometraje L'Âge d'Or (1930).

Los Olvidados se sitúa en el Zócalo de la Ciudad de México, la cual es la ciudad más grande del mundo, y retrata la historia de varios jóvenes viviendo en los barrios más pobres de la ciudad en un ambiente lleno de violencia, delincuencia y familias y padres irresponsables. La película fue nominada a 13 Premios Ariel ganando 11 de ellos, uno siendo un Ariel de Oro para Luis Buñuel, los cuales son otorgados por la Academia Mexicana de Ciencias y Artes Cinematográficas enfocándose específicamente al cine mexicano. Las nominaciones de Ariel de Plata que recibió fueron para Mejor Dirección, Mejor Fotografía, Mejor Edición, Mejor Argumento Original, Mejor Escenografía, Mejor Adaptación, Mejor Sonido, Mejor Coactuación Femenina, 2 para Mejor Actuación Infantil, Mejor Actuación Juvenil y Mejor Música de Fondo. Solamente perdió un premio para Mejor Actuación Infantil (Alma Delia Fuentes) y Mejor Música de Fondo. Asimismo ganó el premio de Mejor Director en el Festival de Cannes de 1951.

Los Olvidados es uno de los precursores del movimiento neorrealista que fue creado en Italia en épocas de posguerra, el cual tuvo como mayores exponentes a Roberto Rosellini (Roma, Città Aperta [1945]), Vittorio de Sica (Ladri di Biciclette [1948], Umberto D. [1952]) y Federico Fellini (La Strada [1954], Le Notti di Cabiria [1957]). Los Olvidados es una obra maestra neorrealista. Las condiciones de pobreza son mostradas en su máxima expresión, y la inocencia y las medidas desesperadas de delincuencia y violencia a las cuales los jóvenes recurren sin ningún tipo de ayuda a su alcance ni ninguna autoridad existente que cuide de ellos contrasta grandemente con el ambiente en el que se encuentran. Son estos elementos los que principalmente hacen de Los Olvidados una película difícil y/o deprimente de ver para alguna gente, especialmente si nos remontamos a las épocas de estreno de esta joya.

Ésta es de las primeras películas dentro de la filmografía de Buñuel donde filmó la mayor parte en espacios abiertos. La Ciudad de México siempre se ha caracterizado por su colonial belleza arquitectónica, la cual ha preservado casi completamente incluso hasta nuestros días. Desafortunadamente, cuando antes conformaba un lugar en el que uno podía correr libremente y sentarse en cualquier acera después de haber comprado un helado con los amigos sin ningún peligro, se convirtió en un lugar donde los padres temen mandar a sus hijos solos por los altos índices de secuestros y delincuencia especialmente a partir de los 80's. No es algo que me enorgullezca decir, pero son los elementos realistas que son presentados en Los Olvidados, y la gente no estaba acostumbrado a ver y digerir completamente una realidad tan cruda en la pantalla grande, especialmente cuando por esas épocas el cine retrataba exclusivamente historias (la mayoría de ellas ficticias) que servían al público para escapar u olvidarse de la realidad y de sus vidas temporalmente.

A pesar de que Buñuel contrató a un reparto muy joven y sin experiencia, las actuaciones de cada uno de ellos son extraordinarias. Alfonso Mejía brinda lo que creo que es una de las mejores actuaciones infantiles que he visto en la historia del cine, creando a un personaje cuya alma grita por amor, atención y por ser sacado del enorme abismo de confusión que su corta vida ha conformado hasta ese punto. Curiosamente me recuerda mucho al personaje "Chava" de la película de Luis Mandoki Voces Inocentes (2004). Roberto Cobo, quien juega el papel del personaje antagónico "El Jaibo", crea un personaje crudo, frío, quien nació para vivir y ajustarse a la cruel realidad que la Ciudad de México encierra. Alma Delia Fuentes también brinda una actuación digna de mención honorífica en su papel de "Meche".

Lo impresionante de Los Olvidados no es su guión ni su trama necesariamente (la cual de por sí es bastante buena), sino la dirección que Luis Buñuel llevó a cabo, y el esfuerzo por parte del reparto que la película requería. El manejo de cámara en los espacios de la ciudad así como en los sets es fenomenal. La música no será extraordinaria, pero es bastante memorable y tiene un toque bello a la vez. El guión está lo suficientemente bien estructurado como para llevarnos con efectividad de un evento a otro. Naturalmente, el surrealismo de Buñuel se hace presenta en la famosa secuencia del sueño que Pedro tiene, y es una de las escenas simbólicas más poderosas que se encuentran en la película. Como es de esperarse, el final es devastador. Por supuesto que se filmó un final alternativo, el cual había sido clasificado como "feliz", pero dado la naturaleza de la película, obviamente no funcionaba. No es que no sea partidario de los finales felices, pero simplemente deben funcionar si van a ser usados.

Definitivamente el neorrealismo no es un género del cine que sea alentador u optimista de ver, ni uno puede salir del cine sonriendo o con un buen estado de ánimo. Tampoco es deprimente; es simplemente reflexivo, y en un alto grado. ¿Qué tanto debería valorar mis condiciones de vida actuales? ¿Qué tanto se asemeja la realidad retratada en el neorrealismo a la vida real, y a mi época actual? ¿Qué es lo que puedo hacer yo para mejorar la situación en caso de que esté en mis manos? A pesar de que alguien pueda dar respuestas que él/ella clasifique como universales, la verdad es que la respuesta que más nos convenza y motive está en nosotros mismos. La respuesta que más me convence es que lo que está en nuestras manos es luchar por un México mejor dentro de la medida de lo posible. Podemos hacer de nuestro país un lugar mucho mejor para vivir aún si no se pertenece a la política. La política misma es la que se ha convertido en un monstruo que la sociedad debe de combatir con el paso de las décadas, lo cual es un hecho tanto triste como aterrador. Sin embargo, la victoria nos puede pertenecer, no con guerras, sino con la propia convicción y fortaleza de espíritu que cada uno de nosotros tengamos. Los Olvidados puede clasificarse de alguna manera como una llamada de atención al país (y a bastantes partes del mundo también) para abrirles los ojos a la realidad en que vivimos, y a mejorar el futuro del mundo, el cual son los niños.

Estoy completamente orgulloso de decir que Los Olvidados es la mejor película mexicana de todos los tiempos y es uno de los mejores ejemplos de lo que el cine pudo brindar en su tan famosa y aclamada Época de Oro. En realidad no me importa que Buñuel, siendo uno de mis directores gigantes del cine, haya sido el responsable de la creación de esta joya, la cual también fue considerada como Patrimonio de la Humanidad por parte de la UNESCO, junto con la obra maestra Metropolis (1927) de Fritz Lang. Todos los departamentos de cinematografía, maquillaje, dirección de arte, edición, manejo de cámaras, música y dirección, sin mencionar los escritores del guión que no recibieron crédito con Buñuel, son en su mayoría mexicanos, así como el maravilloso reparto. Es más, debo agradecerle. ¡MUCHAS GRACIAS BUÑUEL! ¡VIVA MÉXICO!

100/100

ENGLISH REVIEW:

Luis Buñuel is another giant director of cinema for me, and I am proud to present to you the first best film out of his entire filmography, which is also considered as one of the best Mexican films of all time by the 100th edition of a Mexican magazine called "SOMOS" published in the year of 1994, reaching the 2nd spot just after ¡Vámonos con Pancho Villa! (1936), directed by Fernando de Fuentes. Although Luis Buñuel was born in Spain, I am really proud to say that Los Olvidados is a true national treasure of which its future generations would affectionately preserve with admiration and respect. Los Olvidados has become into an icon of our national cinema and the best part of all of this is that it is also one of the best films ever made. This was the first masterpiece that Buñuel directed in Mexico being the first ones Gran Casino (Tampico) (1947) and El Gran Calavera (1949), which is an extraordinary film, after he gave birth to Surrealism in France with his short Un Chien Andalou (1929) and his feature film L'Âge d'Or (1930).

Los Olvidados is set on the main square of Mexico's City better known as the "Zócalo", which is by the way the biggest city in the world, and portrays the story of several young children and teens living in the poorest neighborhoods of the city in an environment full of violence, delinquency and families with irresponsible parents. The film received 13 Ariel Awards winning 11 out of all of those, one being a Golden Ariel for Luis Buñuel, which are awards given by the Mexican Academy of Cinematographic Arts and Sciences that specifically focus to Mexican movie industry. The Silver Ariel nominations it received were for Best Direction, Best Cinematography, Best Editing, Best Original Story, Best Production Design, Best Screenplay, Best Sound, Best Supporting Actress, 2 for Best Child Actor/Actress, Best Young Actor/Actress and Best Score. Los Olvidados lost only the awards for Best Child Actor/Actress (Alma Delia Fuentes) and for Best Score. It also won in the Cannes Film Festival of 1951 the award for Best Director.

Los Olvidados is one of the precursors of the neorealist movement that was created in Italy during the post-war period , which had as its most relevant authors Roberto Rosellini (Roma, Città Aperta [1945]), Vittorio de Sica (Ladri di Biciclette [1948], Umberto D. [1952]) and Federico Fellini (La Strada [1954], Le Notti di Cabiria [1957]). Los Olvidados is a neorealist masterpiece. Te poverty conditions which are shown in the film at their most graphic detail, and the innocence and desperate measures of delinquency and violence to which the young characters resort to without any kind of help that is at their reach and without any existent authority that is able to properly take care of them greatly contrasts with the environment and the world they live in. These are the elements which mostly make of Los Olvidados a difficult and/or depressing film to watch for some people, especially if we consider the period in which this gem was released.

This film is among the first movies that can be found in Buñuel's filmography where he shot most of the scenes in open spaces. Mexico City has always been characterized by its architectonic colonial beauty, which has been almost completely preserved even nowadays. Unfortunately, when it was once a place in which one could freely run in the streets and sit down on the sidewalk eating an ice-cream with your friends without any danger, it has become a place of which the parents fear to send their children alone because of the high kidnapping and delinquency rates which started to increase around the 80's. That's definitely not something I'm particularly proud of saying, but those are the realistic elements that are depicted in Los Olvidados, and people were not used to see and completely digest such a crude reality on the big screen, especially when cinema exclusively portrayed stories (most of them ficticious) that allowed the public to temporarily escape from reality or to forget about their lives for a moment by those times.

Although Buñuel hired a very young and inexperienced cast, the performances of each and every one of them were extraordinary. Alfonso Mejía offers what I think is one of the best child performances I've ever seen in the history of cinema, creating a character whose soul desperately screams for love and attention so he can be rescued from the enormous abysm of confusion that his life has led him to so far. He oddly reminds me a lot of the character called "Chava" from the film Voces Inocentes (2004) directed by Luis Mandoki. Roberto Cobo, who plays the antagonic character's Oops!

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